Permafrost is bevroren grond waarin veel oude plantenresten zijn opgeslagen. Dit soort gebieden zijn speciaal omdat de ondergrond in deze gebieden (normaal gesproken) permanent bevroren is. In de zomer ontdooit alleen de bovenste laag (de opdooilaag), maar die vriest in de winter weer aan. Permafrost komt voor in koude noordelijke gebieden als Alaska, Canada, Scandinavië en Siberië. Op ongeveer 20 procent van al het land op aarde komt permafrost voor.

Het verdwijnen van permafrost versnelt klimaatverandering

Door de opwarming van de aarde ontdooit permafrost sneller dan normaal. Wanneer de diepere lagen van de permafrost ontdooien, gaan de opgeslagen plantenresten rotten. Tijdens het rottingsproces komt er extra CO2 en methaan vrij. Deze toename van broeikasgassen zorgt voor een versnelling van de opwarming van de aarde. En hoe warmer de aarde, hoe meer permafrost zal ontdooien. Als er steeds meer permafrost verdwijnt kan er een kantelpunt bereikt worden. Het dooien van permafrost is dan niet meer tegen te gaan en het rotten van plantenresten blijft de opwarming versterken. Dit is een onomkeerbaar proces.

In onderstaand filmpje legt NOS op 3 uit wat permafrost precies is. Ook is de NOS op onderzoek gegaan in Canada om te kijken wat de effecten zijn van dooiende permafrost gebieden. Bekijk hier de 'permavlog' van NOS-weerman Peter Kuipers Munnike en verslaggever Emil van Oers.

Bekijk alle artikelen over: