In de luchtlaag rond de aarde (de atmosfeer) zitten bepaalde gassen die warmte vasthouden. Deze broeikasgassen delen allemaal één eigenschap: ze laten zonnestraling wel door naar de aarde, maar de terugkerende infraroodstraling (warmte) niet. Het effect van deze laag van gassen rond de aarde is in praktijk vergelijkbaar met het glazen plafond van tuinbouwkassen, vandaar de naam.

Versterkt broeikaseffect

Het broeikaseffect is deels natuurlijk. Een deel van de broeikasgassen hoort in onze atmosfeer. Het zorgt ervoor dat de aarde op een goede, leefbare temperatuur blijft. Maar de hoeveelheid broeikasgas neemt steeds verder toe. Dat komt doordat mensen sinds de industriële revolutie steeds meer fossiele brandstoffen, zoals steenkool en aardolie, zijn gaan gebruiken voor de energievoorziening. Bij de verbranding hiervan komen grote hoeveelheden extra broeikasgassen vrij. De koolstofkringloop is daardoor niet meer in balans: de deken wordt steeds dikker en de aarde daarom steeds warmer.

Als we het hebben over het broeikaseffect, bedoelen we dan ook de door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde. Dit versterkte broeikaseffect veroorzaakt klimaatverandering. Gevolgen van klimaatverandering zijn onder andere (wereldwijde) temperatuurstijgingverwoestijningextreem weer en stijging van de zeespiegel.

Wil je meer weten? Bekijk dan deze animatie over het broeikaseffect: