Afgelopen maand verscheen voor het eerst een extra rapport van het IPCC over de stand van de zeespiegel en het smelten van de gletsjers. Dit is wat je daarover moet weten om een beetje mee te kunnen praten op de volgende familiedag, afscheidsreceptie of housewarming.

Wat is het IPCC?

Het IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), is het klimaatpanel van de Verenigde Naties en brengt elke vijf jaar een rapport uit over de status van het wereldwijde klimaatonderzoek. Daar zijn duizenden wetenschappers vanuit de hele wereld bij betrokken, ook uit Nederland. Het IPCC heeft buiten dat vijfjaarlijks rapport nu voor het eerst een extra rapport over de zeespiegel en de ijskappen uitgebracht. Meer dan 100 wetenschappers uit ruim 30 landen hebben hieraan meegewerkt. 

Waar gaat dit nieuwste rapport over? 

Foto van de kust vanuit de zee

"Extreme omstandigheden die nu één keer per 100 jaar voorkomen, kunnen straks in laaggelegen kustgebieden íeder jaar voorkomen."

Smeltende gletsjers en ijskappen

Doordat er wereldwijd steeds meer broeikasgassen - bijvoorbeeld CO2 - worden uitgestoten, loopt de temperatuur op aarde op. Daardoor wordt het zeewater warmer en smelten er meer gletsjers, zoals de Mont Blanc, en ijskappen. Dit zorgt er vervolgens voor dat de zeespiegel stijgt, met grote gevolgen voor ons en onze omgeving. Voor mensen die dichtbij een kustlijn, op een klein eiland of hoog in de bergen wonen is het nu al geen ver-van-je-bed-show meer.

Zeespiegel stijgt sneller

Vorige eeuw steeg de zeespiegel al met ongeveer 15 centimeter. Het gaat volgens het IPCC nu twee keer zo snel en de stijging blijft toenemen als we er niks tegen doen (lees: als we onze CO2-uitstoot niet naar beneden brengen). Er wordt zelfs voorspeld dat de zeespiegel aan het eind van deze eeuw tot wel 1,10 meter gestegen kan zijn. Moet je je eens bedenken hoe hoog het water in je woonkamer zou staan… 

Door de stijgende zeespiegel in combinatie met steeds heftigere stormen, zullen overstromingen ook steeds vaker voorkomen. Extreme omstandigheden die nu bijvoorbeeld één keer per 100 jaar voorkomen, kunnen straks in laaggelegen kustgebieden (zoals Nederland) íeder jaar voorkomen.

Wat kan ik eraan doen?

Iedereen kan zijn steentje bijdragen om ervoor te zorgen dat de uitstoot van broeikasgassen wordt teruggedrongen. Door bijvoorbeeld energie te besparen, je woning te isoleren, over te stappen op Nederlandse groene stroom, vaker de fiets of de trein te pakken en minder vlees te eten. ​​​​​​