Alle oceanen in de wereld zijn verbonden via een zogenaamde transportband. Deze band transporteert water door de oceanen met verschillende temperaturen. Een onderdeel van deze band is de Warme Golfstroom, die door de Noord Atlantische oceaan stroomt. Deze stroom met warm water begint in de Golf van Mexico en stroomt richting de noordelijke poolzee. Daar koelt het af en zakt het naar beneden waarna het water zich verder verspreidt door de oceanen (zie filmpje).

Invloed op het klimaat

De Warme Golfstroom heeft een uitgesproken invloed op het klimaat. Zo worden de milde winters in West-Europa veroorzaakt door het warme water van de golfstroom dat lang de Europese kust stroomt. Elders op gelijke noorderbreedte, bijvoorbeeld in Canada, zijn de winters veel kouder.

Analyses van diepliggend ijs in Groenland laten zien dat de temperatuur van het zeewater soms snel kan veranderen. Dit zou veroorzaakt kunnen worden door een veranderende golfstroom, die bijvoorbeeld langzamer is gaan stromen of helemaal tot stilstand komt. Wetenschappers houden er rekening mee dat klimaatverandering hier ook voor kan zorgen. Zeker is dat nog niet, daarvoor is er nog te weinig onderzoek gedaan naar de golfstroom. De golfstroom is daarom nog een onzekere factor in de opwarming van het klimaat.

Meer weten? Bekijk hier een duidelijke video over de warme golfstroom (let op: deze video is in het Engels)