Cradle-to-cradle
Klimaatwoordenboek

Cradle-to-cradle (C2C)

Bij Cradle-to-cradle is het uitgangspunt dat een product keer op keer een nieuw leven krijgt. Wij vertellen je alles wat je moet weten over cradle-to-cradle en hoe dit begrip zich verhoudt tot de circulaire economie.

Wat betekent cradle-to-cradle?

Cradle-to-cradle wordt ook wel aangeduid als C2C. Wat door velen wordt gezien als afval, staat bij C2C gelijk aan het begin van nieuwe producten. Dit wil zeggen dat alle materialen en grondstoffen die gebruikt worden voor het maken van een product, weer opnieuw gebruikt moeten kunnen worden.

Materialen kunnen bij crade-to-cradle op twee manieren worden ‘verwerkt’. Of het wordt teruggegeven aan de natuur (dit wordt ook wel ‘de biologische kringloop’ genoemd) óf het wordt hergebruikt voor nieuwe producten (dit noemen we ook wel de ‘technologische kringloop’).

  • Bij de biologische kringloop is het belangrijk dat grondstoffen en chemicaliën biologisch afbreekbaar of  volledig onschadelijk zijn. Uiteindelijk moeten producten in de biologische kringloop weer worden kunnen opgenomen in de natuur om als grondstof te dienen voor een nieuw product.
  • In de technologische kringloop moeten producten zo worden ontworpen dat het altijd gerepareerd kan of opnieuw gebruikt kan worden.

Is cradle-to-cradle hetzelfde als recyclen?

Dat zou je bijna zeggen inderdaad, maar een belangrijk aspect van cradle-to-cradle is dat het verder gaat dan alleen hergebruik. De grondstof mag namelijk geen waarde verliezen in dit proces, dit noemen we upcycling. C2C maakt binnen recycling dus nog verschil tussen de begrippen upcycling en downclycling.

Downcycling

Bij downcycling krijgt een product een tweede leven, maar met een andere toepassing dan oorspronkelijk het geval was. Downcycling wordt daarom hergebruik genoemd waarbij de waarde van een product daalt. Denk bijvoorbeeld aan kapotte kleding waarbij je besluit deze niet te repareren, maar als poetsdoek te gaan gebruiken.

Upcycling

Bij cradle to cradle gaat het dus juist om upcycling. Bij upcycling krijgt de nieuwe toepassing nog meer waarde of wordt het in ieder geval net zo goed. Denk aan het gebruiken van verschillende resten stof om een nieuw kledingstuk van te maken.

Cradle to cradle in de praktijk

Hoe ziet C2C er dan uit in de praktijk? Het begint al bij het ontwerpproces, door producten te ontwerpen en produceren op een manier waarop er geen afval overblijft. C2C zoekt naar oplossingen die goed zijn voor de 3 P's: people, profit en planet. Er moet altijd waarde bijkomen in plaats van dat er waardevermindering plaatsvindt.

Door kritisch te kijken naar de grondstoffen die in het productieproces gebruikt worden, is het mogelijk om gesloten kringlopen te maken waardoor materialen oneindig gebruikt kunnen blijven worden op een manier die niet schadelijk is voor mens en natuur.

Is cradle-to-cradle echt duurzaam?

C2C is echt duurzaam. Het gaat er niet om dat je dingen minder slecht doet, maar dat je ze écht goed doet. Een aantal eisen van C2C produceren:

  • Materialen moeten herbruikbaar zijn en niet giftig.
  • Voor productie wordt gebruik gemaakt van uitsluitend duurzame energie.
  • Focus op sociale rechtvaardigheid
  • Duurzaam waterbeheer

Is cradle-to-cradle hetzelfde als de circulaire economie?

De circulaire economie is een duurzamer alternatief voor de lineaire economie die nu vooral nog de standaard is. Een lineaire economie is gebaseerd op een systeem waarbij grondstoffen gewonnen worden, daar producten van worden gemaakt en deze aan het einde van de cyclus vernietigd worden. In de afbeelding hieronder wordt duidelijk geïllustreerd hoe de drie verschillende economieën zich van elkaar onderscheiden.

Circulaire economie
Bron: Rijksoverheid

Elke grondstof wordt in de circulaire economie gecomposteerd óf hergebruikt om nieuwe producten te maken. Zo blijven materialen zoveel mogelijk in de gebruikscyclus en bestaat er dus (bijna) geen afval. 

Cradle-to-cradle is een vorm van circulair omgaan met grondstoffen en dit past dus binnen de circulaire economie. Cradle-to-cradle en de circulaire economie staan dus niet tegenover elkaar, maar vullen elkaar juist aan. Het hergebruik van materialen, zoals in de circulaire economie centraal staat, is onderdeel van de criteria voor C2C.

Lees hier meer over de Circulaire Economie

Internationale C2C certificering

Er is een speciale certificering voor producten die helemaal C2C gemaakt zijn. Deze internationale C2C-certificering bestaat uit vijf niveaus: basis, brons, zilver, goud en platina. Om voor het keurmerk in aanmerking te komen, wordt een product gecheckt op de mogelijkheden tot hergebruik van de gebruikte materialen. Ook de samenstelling van deze materialen, duurzaam waterbeheer, het gebruik van hernieuwbare energie en sociale rechtvaardigheid worden gecheckt.

Het logo bestaat uit een blauwe en groene C, vormgegeven in het oneindigheidssymbool. De eisen voor het keurmerk verschillen per productgroep en de beoordeling vindt eens per twee jaar plaats door geaccrediteerde onafhankelijke bureaus.