Om het klimaatprobleem te bestrijden, moeten we natuurlijk in eerste instantie zorgen dat we de oorzaak aanpakken, bijvoorbeeld door CO₂-reductie en CO₂-compensatie.

Aanpassen aan de gevolgen

Daarnaast moeten we ons ook voorbereiden op onvermijdelijke klimaatverandering. Dat heet klimaatadaptatie. Adaptatie is de aanpassing van de samenleving aan de gevolgen van de klimaatverandering. Ook in Nederland is dat nu al nodig, omdat we te maken krijgen met meer extreme regenval en een grotere kans op hittegolven. Bovendien ligt een groot gedeelte van Nederland onder de zeespiegel.

Natuurlijke systemen kunnen ook helpen om de gevolgen van klimaatverandering op te vangen. Zo is bijvoorbeeld herstel van mangrovebossen in de tropen belangrijk om de gevolgen van orkanen te beperken en kunnen hellingbossen aardverschuivingen voorkomen bij extreme regenval. In Nederland kunnen klimaatbuffers bijdragen aan de veiligheid van ons land. Daarmee kan bovendien de achteruitgang van de biodiversiteit worden verminderd.

Tegenhanger van mitigatie

Adaptatie wordt vaak gepresenteerd als de tegenhanger van mitigatie, ofwel de aanpak van klimaatverandering bij de bron. Maar in werkelijkheid moeten beide middelen naast elkaar worden ingezet zodat ze elkaar aanvullen.