Het mag dan wel een ver-van-je-bed-show zijn maar Antarctica (en de Noordpool natuurlijk ook) is de koelkast van onze aarde. Ze speelt een kritieke rol in het regelen van het klimaat op aarde. Hoe dan? Dat leggen we je eventjes haarfijn uit.

Het albedo-effect 

Wanneer de zon op de aarde schijnt, wordt een deel van het zonlicht door het ijs teruggekaatst de ruimte in. De rest van het zonlicht wordt door de aarde geabsorbeerd en omgezet in warmte. Vergelijk het met een wit shirt. Dat wordt in de zomer, terwijl je op het terras zit in de zon, minder snel warm dan een zwart shirt.  

De term ‘albedo’ wordt door wetenschappers gebruikt, daarmee bedoelen ze het weerkaatsingsvermogen van het aardoppervlak. Verse sneeuw heeft in de natuur het hoogste albedo, bijna 90 procent, terwijl de rest van het aardoppervlak maar 10 procent zonlicht reflecteert. De totale aarde heeft een albedo van ongeveer 30 tot 35 procent. Door het smelten van de ijskappen wordt dit percentage echter steeds kleiner, wat betekent dat de aarde steeds meer warmte opneemt, de ijskappen nog verder smelten, enzovoorts.  

Volg je het nog? NASA maakte een ‘sesamstraat animatie’ om het albedo-effect uit te leggen. Zonder Pino welteverstaan. 

Nou verwachten we echt niet dat je het eerste vliegtuig naar Antarctica pakt om het smelten van de ijskappen tegen te gaan. Sterker nog, daar is de wereld niet mee geholpen. Je kunt veel beter kijken wat je thuis kunt doen om klimaatverandering tegen te gaan. Bekijk bijvoorbeeld onze tien tips om gas en elektriciteit te besparen.