In juli 2014 viel er heel veel regen. In Kockengen bleef het water dagenlang staan. Omdat dit dorp heel laag ligt, kon het nergens heen. Volgens Geert Jan van Oldenborgh van het KNMI zijn er weinig weerfenomenen zo direct toe te schrijven aan de opwarming van het klimaat als het vaker voorkomen van heftigere regenbuien. 

Kockengen was één grote plas water  

Twee dagen na de enorme stortbui stonden inwoners van Kockengen nog steeds tot hun enkels in het water. Het regenwater wilde maar niet verdwijnen. Ook andere delen van Nederland, zoals Noord-Brabant en Amsterdam hadden last van overtollig regenwater. In de hoofdstad voeren studenten met een roeiboot door de straten. Maar waar elders het water na een dag wel weg was, bleef Kockengen er mee zitten. Doordat het dorp zo laag ligt, kan het water nergens heen.

Op 28 juli viel er lokaal 131,6 millimeter. “Uitzonderlijk, maar geen record,” zegt Rob Sluijter, klimatoloog bij het KNMI. “Je ziet zulke regenbuien altijd heel lokaal vallen. Vierhonderd meter van elkaar zit er soms wel 30 procent verschil in intensiteit.” Deze keer waren de buien uitzonderlijk uitgestrekt: vier verschillende gebieden in Nederland kregen tegelijkertijd grote hoeveelheden regen te verstouwen. 

We zullen moeten wennen aan meer heftige buien

“Er zijn weinig weerfenomenen zo direct toe te schrijven aan de opwarming van het klimaat als het vaker voorkomen van heftigere regenbuien,” zegt Geert Jan van Oldenborgh, klimaatonderzoeker bij het KNMI. “Warmere lucht kan meer vocht vasthouden, en dus zorgt een warmer klimaat voor meer vocht in de lucht. En dat kan vervolgens in een keer uit de lucht vallen. We zullen in Nederland dan ook moeten wennen aan dit soort heftige buien waar meer water in een keer uitvalt.” Van Oldenborgh berekende dat er nu een twee tot drie keer zo grote kans is op zulke regenbuien als vroeger.

Een blik op de weergegevens laat ook zien dat zulke buien vaker voorkomen. In 1950 waren er zomers ongeveer vier dagen waar er meer dan 50 millimeter regen naar beneden kwam, nu zijn dat er zeven. Jaarlijks is het aantal gestegen van vijf naar elf. Nederland wordt natter en grilliger.

Niet alleen meer regen, ook meer hagel

En het is niet alleen regen, maar ook hagel dat vaker uit de lucht zal vallen. “Hagel is een stuk lastiger te meten, op satellietbeelden is dat bijvoorbeeld nauwelijks te onderscheiden van regen,” zegt Sluijter. “Verzekeringsmaatschappijen vragen ons vaak naar inschattingen hoe vaak er hagel zal vallen, omdat dat voor hun de grootste schadepost is. Maar helaas kunnen we ze niet helpen. We weten dat het vaker zal voorkomen, maar niet hoeveel vaker.” Verzekeringen reageren hier al wel op door hun premies voor weerschade te verhogen. Ze weten dat ze de komende jaren vaker zullen moeten  uitkeren.

De Staat van het Klimaat 2015

Bovenstaand artikel komt uit De Staat van het Klimaat 2015, een uitgave met populair wetenschappelijke artikelen over het klimaatprobleem. De Staat van het Klimaat legt bij 12 nieuwsberichten uit het afgelopen jaar de link met klimaatverandering. Download De Staat van het Klimaat 2015 hier. 

Bekijk alle artikelen over: