Het opslaan van CO2 onder de grond om ervoor te zorgen dat er niet nog meer CO2 in de lucht komt, is niet de meest populaire oplossing voor het klimaatprobleem. CO2 in de grond pompen, voelt gewoon niet super duurzaam. Wie haalt niet liever zijn energie uit zon, wind of water? Onze directeur Sible Schöne legt uit waarom het juist ambitieus is om wel voor CO2-opslag te zijn.

Opwarming van de aarde

In het klimaatakkoord van Parijs hebben we afgesproken dat de opwarming van de aarde maximaal 2 graden mag zijn. Wat is er nodig om dit nog te kunnen halen? Rob van Dorland van het KNMI is helder. We zitten nu al op ruim 1 graad opwarming. Zelfs als de uitstoot van broeikasgassen nul zou zijn vanaf nu, zitten we vast aan een 0.2 tot 0.6 graden verdere stijging van de temperatuur. Dit komt door de traagheid van de opwarming. Daarnaast zorgt de luchtvervuiling die we nu hebben – gek genoeg misschien - voor afkoeling. Dus als we de luchtvervuiling wereldwijd aanpakken wordt het nog eens 0.2 graden warmer. Kortom, we zitten sowieso op 1,4 tot 1,8 graden opwarming.

Opslag van CO2

Als we de doelstelling van Parijs willen halen moeten we vrijwel geen broeikasgassen meer uitstoten. Maar vanaf nu helemaal geen fossiele brandstoffen meer verbranden, dat gaat niet lukken. Dan zitten we in de kou en in het donker. Daarom moeten we evenveel CO2 uit de lucht halen als er door onze uitstoot nu in terecht komt. Dat kan op verschillende manieren: op grote schaal bossen planten (en nooit meer weghalen) of door extra koolstof in de bodem op te slaan, ook wel composteren genoemd. Landbouwafval haal je dan niet weg, maar ploeg je onder. Maar als we veel CO2 uit de lucht willen halen, kunnen het best snelgroeiende bomen planten en deze te kappen en verstoken in plaats van kolen om stroom te maken. De CO2 die hierbij vrij komt  kun je afvangen en opslaan.

Met andere woorden, wie het klimaatprobleem echt wil aanpakken, ontkomt niet aan CO2-opslag.

Gevaarlijk? Wel nee. 

Veel mensen denken dat CO2-opslag een totaal nieuwe techniek is en allerlei gevaren met zich meebrengt. Dat is niet zo. Wereldwijd zijn er al tientallen plekken waar het veilig gebeurt. Het is wel zo dat het een aantal jaren kost om dit op grote schaal toe te passen. Er zijn bijvoorbeeld aanpassingen nodig in de centrales en er moeten leidingen worden aangelegd om de CO2 naar de geschikte plekken in de bodem van de zee af te voeren. Maar het kan allemaal. Als we tenminste het klimaatprobleem willen oplossen.

Bekijk alle artikelen over: