Is onze luchtkwaliteit eigenlijk verbeterd sinds de coronacrisis? Oftewel: is de lucht in Nederland (en de rest van de wereld) schoner nu we met z'n allen massaal thuis zijn? Collega Fitria zocht het voor je uit!

Onderzoekers van de TU Delft zetten satellietinstrumenten in om wereldwijd luchtvervuiling op te sporen en in kaart te brengen. Hiermee kunnen ze zien of de corona-lockdown heeft geleid tot minder luchtvervuiling in Nederland en in andere delen van de wereld. De twee satellietinstrumenten die de wetenschappers gebruiken, draaien op honderden kilometers hoogte om de aarde. De satellieten maken het mogelijk om verschillende luchtvervuilende stoffen te meten, zoals stikstofdioxide en methaan. Deze stoffen hebben namelijk invloed op de luchtkwaliteit en ons klimaat.

Zo laat de meting via de satellieten zien dat de luchtvervuiling is afgenomen dankzij de coronamaatregelen. “We hebben nog niet eerder zo’n sterke reductie in de uitstoot van stikstofdioxide gezien”, zegt atmosfeeronderzoeker Pieternel Levelt, in een artikel van de TU Delft.

Minder stikstofdioxide in de lucht

Uit de verzamelde data blijkt dat de concentratie stikstofdioxide in Nederland tussen de 20 en 60 procent is afgenomen sinds de lockdown. Om de daadwerkelijke afname van de luchtvervuiling in kaart te brengen, moeten de wetenschappers de satellietmetingen combineren met metingen vanaf de grond.

Lucht

“We hebben nog niet eerder zo’n sterke reductie in de uitstoot van stikstofdioxide gezien”

De rest van de wereld

Satellietbeelden laten verder zien dat in China sinds eind januari 2020, toen de coronamaatregelen begonnen, de hoeveelheid stikstofdioxide in de lucht gemiddeld met 35 procent is gedaald ten opzichte van 2019. In sommige plekken in China is er zelfs tot ruim 50 procent minder luchtvervuiling. De wetenschappers zagen ook dat de luchtvervuiling in Noord-Italië is verminderd. In het drukke Milaan is de stikstofdioxide sinds de coronamaatregelen met 40 procent verminderd.

CO2-uitstoot

Ook de CO2-uitstoot is dankzij de wereldwijde lockdown afgenomen. In april 2020 zijn de dagelijkse CO2-emissies met 17 procent gedaald ten opzichte van dezelfde periode in 2019, blijkt uit onderzoek van Nature Climate Change en Global Carbon Project.

“Nu is het een pandemie die consumptie, transport en daarmee ook het energieverbruik afremt”, zegt Martien Visser, Lector Energietransitie aan de Hanzehogeschool, in een artikel van RTL Nieuws. “Om het klimaat te beschermen draait het eigenlijk om dezelfde dingen.”

Bekijk alle artikelen over: