Geo-engineering zijn grootschalige projecten die de opwarming van de aarde tegen moeten gaan. Met behulp van verschillende technologieën zou het klimaat gered kunnen worden. Bijvoorbeeld door zonlicht terug te sturen naar de ruimte of CO₂ uit de lucht te verwijderen. We geven vijf voorbeelden van dit soort projecten. Kunnen deze bizarre ideeën het klimaat redden? 

Herbebossing 

Over de hele wereld vindt veel ontbossing plaats, vooral om ruimte te maken voor landbouw. De afgelopen vijftig jaar is 17 procent van het Amazone regenwoud verdwenen door ontbossing. Dit heeft niet alleen grote gevolgen voor de dieren en planten die hier leven, maar ook op het klimaat. Ontbossing vindt namelijk vaak plaats via branden, waarbij veel CO₂ vrijkomt. En wanneer er geen bos meer is, kunnen deze bomen ook geen CO₂ meer omzetten in zuurstof. Hierdoor blijft er steeds meer CO₂ in de lucht hangen. De beste oplossing: herbebossing! Als we weer veel planten en bomen planten wordt deze CO₂ uit de lucht weer opgenomen. Er zijn wereldwijd veel projecten die zich hierop richten en het kan zelfs in je achtertuin.

CO₂-opslag

Om de CO₂-uitstoot te verminderen wordt er naast herbebossing ook gezocht naar andere manieren om CO₂ op te slaan. Dit kan bijvoorbeeld onder de grond of in de zee. Wanneer je CO₂ kan opslaan, komt het niet vrij in de lucht en draagt het niet bij aan klimaatverandering. In Nederland worden er experimenten uitgevoerd om CO₂ die vrijkomt uit industrieën op te slaan in lege gasvelden onder de Noordzee. Volgens onderzoekers is dit heel veilig omdat in deze in deze gasvelden voorheen miljoenen jaren aardgas heeft gezeten zonder dat het in de lucht kwam. Maar wanneer het CO₂ in grote hoeveelheden vrijkomt in de oceaan of in de lucht kan dit grote gevolgen hebben. In grote hoeveelheden kan CO₂ namelijk erg giftig zijn voor leven in de zee en op het land. 

IJzerbemesting in de oceaan

Algen zijn hele kleine plantjes, die met behulp van fotosynthese CO₂ omzetten in zuurstof. Door met behulp van bemesting heel veel algen te laten groeien wordt er dus veel CO₂ uit de lucht gehaald. Als het plankton vervolgens sterft, zinkt een groot gedeelte naar de diepzee waar het duizenden jaren kan blijven liggen. Helaas bereikt niet al het plankton wat sterft ook daadwerkelijk de zeebodem. Het is daarom ook niet zeker hoeveel CO₂ er precies opgeslagen wordt. In de luchtfoto hieronder is in het lichtblauw goed te zien hoe algengroei in de oceaan eruit ziet. 

 

NASA algen bloom

 Volg HIER ook op FacebookTwitter en Instagram!

Injectie van aerosolen

Alle broeikasgassen die wij uitstoten zorgen ervoor dat de aarde steeds warmer wordt. Andersom kunnen wolken en andere gassen als zwavel, ook wel aerosolen genoemd, inkomend zonlicht reflecteren waardoor er minder licht op aarde terecht komt. Zo wordt de aarde gekoeld. Wanneer je grote hoeveelheden aerosolen vrijlaat in de lucht kunnen er wolken ontstaan die de opwarming van de aarde dan compenseren via koeling. In Amerika worden dit soort projecten al getest door met behulp van vliegtuigen veel aerosolen door de lucht te verspreiden, dit worden ook wel chemtrails genoemd. 

Nadeel van dit idee is dat aerosolen invloed hebben op regenval. Het gaat vaker regenen en de met aerosolen vervuilde regendruppels komen op de grond terecht. Dit kan grote gevolgen hebben voor het milieu en de gezondheid van mensen en dieren. 

Spiegels in de woestijn

IJs op de poolgebieden weerkaatst licht terug naar de ruimte, waardoor er minder licht wordt geabsorbeerd door de aarde en omgezet in warmte. Nu de polen smelten is er steeds minder ijsoppervlak dat licht reflecteert. Daardoor wordt de aarde dus steeds warmer. Er zijn verschillende ideeën om licht toch te weerkaatsen. Het beste idee is door veel grote spiegels in bijvoorbeeld woestijnen te plaatsen. Ook zijn er steden waar ze alle huizen wit verven om zoveel mogelijk licht te weerkaatsen. 

Het is waarschijnlijk niet mogelijk om dezelfde hoeveelheid licht te weerkaatsen met spiegels als de grote poolgebieden van nature doen (en deden). Het compenseert een klein deel van de polen, maar lang niet allemaal. 

Woestijn

 

Helaas zijn er nog veel onduidelijkheden over de effectiviteit van deze geo-engineering ideeën. Om ze in de toekomst toe te kunnen passen is dus nog veel onderzoek nodig. 

Bekijk alle artikelen over: