Keukenapparaten. Ze zijn er in alle vormen en maten en we zijn er dol op. Om te hakken, bakken, kneden, mengen of frituren. In roestvrijstaal, poederkleuren of een onvervalste retro-look. Maar zijn al die handige keukenhulpjes wel echt nodig?

Het is duidelijk een trend, zeker tijdens Corona: de keuken in! We verlangen steeds meer naar een eenvoudiger bestaan met minder prikkels en druk van buiten. Wat daarmee hand-in-hand gaat is de behoefte om weer beter voor onszelf te zorgen. De regie te nemen over het voedsel dat we eten bijvoorbeeld. Moestuinen springen als paddenstoelen uit de grond. Rondom de grote steden lopen de wachttijden voor een stukje grond gemakkelijk op tot een jaar! Dat is ook niet zo gek, als je bedenkt dat een moestuin niet alleen goed is voor het biologisch produceren van je eigen kropje sla, maar ook zorgt voor wat onvervalste natuurbeleving en recreatie in het verlengde van je balkon of kleine (stads)tuin.

Onze wens om zélf voor ons eten te zorgen wordt ook opgepakt door fabrikanten van elektronica. Voor ieder kookidee is wel een apparaat te koop. Leuk, want ze hebben vaak een mooi design en je produceert er allemaal lekkers mee. Zo is er voor wie graag zelf een brood bakt inmiddels keuze uit meer dan 30 soorten broodbakmachines. Ben je dol op ijs? Dan ga je aan de slag met een ijsmachine (met bramen uit je eigen moestuin en al dan niet zelfvriezend) waarin met een beetje geluk ook nog een yoghurtfunctie verwerkt zit. Koffie? Die zet je in een pistonmachine, met cups, pads of een filter. En laten we de smoothiemakers, slowjuicers, en slow cookers niet overslaan. Maar zijn al die handige keukenhulpjes nou wel echt nodig?

Neem bijvoorbeeld de airfryer. Superhandig voor wie houdt van de snelle snack en minder geeft om frituurlucht. Sommige modellen zijn helaas echte stroomslurpers. De hoeveelheid stroom die een airfryer nodig heeft voor je snack is doorgaans niet minder, maar méér dan een friteuse. Sommige airfryers verbruiken voor een flinke schaal frites net zoveel stroom als een koelvriescombinatie voor een hele dag koelen én vriezen (omg!).

Sommige airfryers verbruiken voor een flinke schaal frites net zoveel stroom als een koelvriescombinatie voor een hele dag koelen én vriezen (omg!)

Hobbymatig valt het aanbod aan keukenapparaten natuurlijk best te verdedigen. En ook aan de smaak en de kwaliteit van je eten (wellicht biologisch of zonder e-nummers) kunnen keukenhulpjes bijdragen. Maar als de productieketen van al deze apparaten in ogenschouw neemt, gaat het toch om een enorme hoeveelheid plastic en elektronica die misschien niet geproduceerd had hoeven worden. Milieu- en klimaattechnisch is dat wel iets om even bij stil te staan. Want zeg nou eerlijk, hoeveel apparaten staan er uiteindelijk (bijna) ongebruikt in jóuw keukenkastje?

Ons advies: kokkerel erop los, maar ga bewust om met jouw koopgedrag. Heb je (misschien wel met de tweede lockdown angstvallig in het vooruitzicht) écht de drang om thuisbakker, ijskoningin of airfry-expert te worden? Lekker doen! Maar verdiep je er dan in ieder geval in of het apparaat van je dromen een beetje zuinig is en gebruik hem bewust. Ook een goed idee: je oude stroomslurper vervangen door een nieuw model. Daar lees je meer over in dit blog.