Als het over het klimaatprobleem gaat, gaat het ook vaak over de stijgende zeespiegel. In een nieuwe klimaatprobleem voor dummies leggen we uit wat zeespiegelstijging is, op een manier die íedereen begrijpt. 

zee·spie·gel (de; m; meervoud: zeespiegels)

1 oppervlakte van de zee

2 zeeniveau

De zeespiegel is de hoogte van het vlak van de zee. Alle verschillen door eb en vloed zijn daarbij weggestreept. 

Waar hangt de hoogte van de zeespiegel vanaf?

Natuurlijk van de hoeveelheid water op aarde. Nogal wiedes. Daarnaast hangt het af van de temperatuur op aarde. De temperatuur op aarde heeft op twee manieren invloed op de zeespiegel:

1. Als de temperatuur op aarde toeneemt warmt het zeewater ook op. En als water warmer wordt zet het uit, dus stijgt de zeespiegel.

2. IJs smelt. Is dit drijvend ijs, ook wel pakijs genoemd, dan gebeurt er niet zoveel met de zeespiegel. Denk aan een klontje water in een glas. Als dat smelt, wordt het glas ook niet voller. Dat is de Wet van Archimedes. Maar als ijs op land smelt, zoals op de Zuidpool, Groenland en van gletsjers, dan loopt dat uiteindelijk van het land af, de zee in. En dat heeft wél een stijging van het waterniveau tot gevolg.

Zeespiegelstijging door de mens

Als de mens de aarde opwarmt, heeft dat dus gevolgen voor de zeespiegel. Best van belang voor ons lage landje.

Volgens het IPCC, het klimaatpanel van wetenschappers van de Verenigde Naties, zal de zeespiegel in de 21ste eeuw wereldwijd met 26 tot 82 centimeter stijgen. Op verschillende plekken op de wereld zal dat verschillend uitpakken. Voor de Nederlandse kust houdt het KNMI rekening met een zeespiegelstijging van 35 tot 85 centimeter in 2100 ten opzichte van 1990. De zeespiegel is trouwens al 20 cm gestegen sinds 1870. 

Het kan ook meer zijn: de Deltacommissie die over de dijken gaat, houdt voor hun plannen rekening met een zeespiegelstijging van maar liefst 120 centimeter!

Bekijk alle artikelen over: