Misschien heb je wel eens iemand horen zeggen dat soja geen goed alternatief is voor vlees eten omdat het ook slecht zou zijn voor het klimaat. We leggen je uit waarom dat in werkelijkheid wel meevalt.

Landbouwgrond in plaats van bossen slecht voor het klimaat

De vraag naar soja neem wereldwijd rap toe. Om daaraan te voldoen verdwijnen op grote schaal bos, savanne en weidegrond. Want om soja te verbouwen is landbouwgrond nodig. Tussen 1993 en 2013 werd het gebied waar soja geteeld wordt drie keer zo groot. De totale oppervlakte aan landbouwgrond beslaat nu een gebied waar Nederland 13 keer inpast. Soja wordt voor een belangrijk deel geteeld in Zuid-Amerika, waar ook veel soja die in Nederland gebruikt wordt vandaan komt.

Voor het klimaat is dat niet gunstig. Bossen slaan veel meer CO2 op dan sojaplantages. Die CO2 komt (na een tijdje) vrij als een bos gekapt wordt, en dat draagt bij aan het opwarmen van de aarde. Ook in de bodem zit veel CO2 in organisch materiaal en die kan vrijkomen wanneer de grond geploegd wordt. Daarnaast gaat er een hoop biodiversiteit verloren wanneer natuurlijk gebied plaats moet maken voor een grote akker met maar één soort plant. Niet echt dingen om heel enthousiast over te worden…

Dus: sojaproducten vermijden of niet?

Als je bovenstaande leest, lijkt het duidelijk dat tofu, tempeh, vegaburgers en sojamelk geen goede vervangers voor vlees en zuivel zijn. In werkelijkheid ligt het toch iets anders. Meer dan 90% van de soja die in Nederland gegeten wordt, zit 'verborgen' in dierlijke producten zoals vlees en zuivel (aldus Milieu Centraal). Soya wordt namelijk ook gebruikt voor veevoer. Het Wereld Natuurfonds geeft op deze leuke interactieve website aan dat Europanen gemiddeld 61kg soja per jaar ‘verbruiken’ en 93% daarvan via het veevoer komt. Soja draagt dus weldegelijk bij aan opwarming van de aarde en het verdwijnen van natuur, maar dit komt vooral doordat we met z’n alleen veel vlees en zuivel eten.

Ook niet onbelangrijk: de soja die mensen ‘direct’ eten of drinken is meestal wél duurzaam geteeld. Het komt dan vaak uit Europa of Canada, en producenten kiezen vaak voor duurzaam gecertificeerde soja (bron: Voedingscentrum).

Conclusie: eet soja liever direct

Duurzaam geteelde soja ‘direct’ eten – dus in plaats van via de koe die het als voer heeft opgepeuzeld – is aanzienlijk beter voor het klimaat én de natuur dan producten van dieren die soja te eten kregen. Je kunt dus met een gerust hart wat minder vlees eten.