Palmolie is een nog niet zo vaak besproken onderwerp op deze site. Toch verdient dit onderwerp aandacht want we gebruiken het écht overal voor: van chocoladepasta tot shampoo. Hallo, Palmolive, heb je ooit deze link gelegd? Maar wat heeft palmolie dan precies met het klimaat te maken? We leggen het je uit.

Palmolie, waarom is dat slecht voor het klimaat?

Palmolie wordt gewonnen uit de pulp van de oranjerode palmvrucht. Het grootste probleem is de manier waarop palmolie gewonnen wordt. Regenwouden moeten door de groeiende consumptie plaatsmaken voor palmolieplantages. Stukken bos worden afgebrand. Hier komt niet allen veel fijnstof vrij, maar ook CO2. De erosie neemt toe, de biodiversiteit gaat achteruit; om nog maar niet te spreken van de levens- en arbeidsomstandigheden van de lokale bevolking. Met name in Maleisië en Indonesië vormen palmolieplantages een steeds groter probleem.

Waar zit palmolie in

Omdat palmolie relatief goedkoop is, wordt het eindeloos veel gebruikt.  Palmolie zit in biobrandstof, soepen, pizza, babyvoeding, chocolade, brood, koekjes, snacks, cosmetica, schoonmaakartikelen en ga zo nog maar even door. Het is voor de consument niet makkelijk om te achterhalen of er palmolie in een bepaald product. Het is sinds 2014 verplicht om de herkomst van plantaardige olie op productetiketten te vermelden, maar er worden zóveel verschillende benamingen gegeven dat je door de (palm)bomen het bos niet meer ziet. Ingrediëntbenamingen waar het woord ‘palm’ in voorkomt zijn voor de hand liggend, maar wat dacht je van GlycerylStearate, Stearic Acid, ElaeisGuineensis , SodiumKernelate of Tetrapeptide-3? De totale lijst is pagina’s lang.

Wat is het alternatief?

Minder producten kopen met palmolie is een optie. Je zou je aangekochte producten steeds naast de totale lijst voor palmoliebenamingen kunnen leggen. De vraag is of dat realistisch is. Bovendien levert de palmolie-industrie een belangrijke bijdrage aan de economieën van Indonesië en Maleisië, minder of geen palmolie is daarom niet per se de beste optie. Wel kun je letten op gekeurmerkte palmolie. Ongeveer 20% van de palmolie wordt verantwoord geteeld. Soms is de verantwoorde palmolie te herkennen aan een RSPO-keurmerk van het Wereld Natuur Fonds, maar soms zit er zo weinig palmolie in een product dat het keurmerk wordt weggelaten. Op de website van WNF kun je zien welke bedrijven zijn aangesloten bij de Ronde Tafel voor Duurzame Palmolie (RSPO).

En biologische producten dan? In biologische producten is biologische palmolie verwerkt. Dat de palmolie op biologische wijze is geteeld zegt helaas niets over eventuele milieuschade door ontbossing. 

Bekijk alle artikelen over: