Wij praten op kantoor veel over ons eigen douchegedrag. Maar we vragen ons vooral af hoe het er in andere landen aan toe gaat. Toen collega Jasper drie maanden in Suriname was, kon hij bijvoorbeeld drie maanden niet douchen. Antropoloog die hij is, besloot hij uit te zoeken welke culturen nog meer bijzondere badkamerrituelen hebben.

Nederlanders kunnen er overigens wat van, douchen. Gemiddeld douchen we vijf keer week, negen minuten per keer. 

1. Niemand doucht in Suriname  

Drie maanden zweten in Suriname en toch niet douchen. Klinkt gek toch? Zeker gezien het vochtige tropische klimaat in dit prachtige land. In 2009 mocht ik drie maanden in Suriname doorbrengen en dit was zweten geblazen. Douchen is dan geen overbodige luxe. Surinamers zijn echter niet bekend met het woord douchen, ze spreken liever over baden. ‘Baden?’ Vroeg ik de eerste keer toen mijn gastvrouw mij de badkamer liet zien. Er was geen bad te bekennen. In het huis waar ik verbleef was een eenvoudige douche aanwezig waar slechts koud water uitkwam. Best lekker met temperaturen die niet onder de 30 graden uitkomen. 

2. Overal douchen in Brazilië 

Brazilianen vinden het beleefd hun gast bij aankomst te vragen of ze willen douchen. Brazilië is een groot en warm land, waar je soms lang moet reizen om bij je bezoek aan te komen. Daarbij zijn Brazilianen propere mensen, die zowel zichzelf als het bezoek graag schoon aan tafel hebben zitten.

3. Het bucket bath in India 

In India is het gebruikelijk om je te wassen voor een klein bassin. Voor dit bassin staat een krukje waarop je gaat zitten. Dit kan natuurlijk ook met een simpel krukje en een emmer, het zogenoemde ‘bucket bath’. Het schijnt dat je met deze methode minder water verspilt dan douchen onder een douchekop. Niet gek bekeken van de Indiërs. 

4. Douchen én baden in Japan 

Japanners spannen wat persoonlijke hygiëne en badkamerrituelen betreft de kroon. Een badkamerritueel in Japan kan er als volgt uitzien: eerst neemt men plaats op een klein bankje waar  met een douchekop het vuil van de dag wordt afgespoeld. Vervolgens nemen ze rustig de tijd om een ontspannend bad te nemen. 

5. Iedereen een waterbesparende douchekop in Australië

In Australië en Israël moet vanwege het droge klimaat zuinig met water worden omgesprongen. En dat merk je in het douchegedrag. In Australië is het gebruikelijk een zuinige of waterbesparende douchekop te hebben.

6. Verbod op shampooreclames in Israël 

In Israël is het zelfs zo dat er tijdens droge periodes geen (tenenkrommende) shampooreclames worden uitgezonden, maar tv-reclames zijn waarin wordt opgeroepen zuinig te zijn met water en minder te douchen.  

Tot slot de gouden tip. Wist je dat het beste alternatief voor douchen, niet douchen is? Door te douchen wordt er namelijk een vetlaag van je huid afgespoeld. Het gebruik van zeep versterkt dit effect. Deze vetlaag is echter wel nodig om het vocht in de huid vast te houden. Mocht je toch gaan douchen (waarschijnlijk), doe het dan zo kort mogelijk en met lauw water. 

Conclusie? Douchen is fijn, we doen het graag en ruiken ook graag dat andere mensen het doen. Maar we kunnen best íets minder douchen. Dit is goed voor het klimaat, bespaart water en gas en is ook nog eens beter voor je huid en haar. Collega's Bregtje en Susanne gingen je al voor. 

Bekijk alle artikelen over: