Het gaat niet zo goed met de Nederlandse schaatssport. Het aantal leden van schaatsverenigingen neemt af en de kans op een Elfstedentocht wordt steeds kleiner. En dat heeft alles te maken met klimaatverandering.

Steeds meer zachte winters 

Het jaar 2014 was het warmte jaar ooit gemeten, zowel in Nederland als wereldwijd. Dat kwam niet perse door een extreem hete zomer, maar juist door de andere exceptioneel zachte seizoenen. De afgelopen twee jaar lag er dan ook geen goed natuurijs in sloten plassen. Daardoor komen kinderen eigenlijk niet meer met schaatsen in aanraking en schaatsverenigingen zien dat terug in het aantal leden. 

Het was overigens niet alleen in 2014 erg warm. De tien warmste jaren ooit gemeten vonden allemaal in de laatste 17 jaar plaats. 

Wanneer komt er weer een Elfstedentocht? 

De Elfstedentocht heeft 15 keer plaatsgevonden en de laatste is al twintig jaar geleden! Deskundigen denken dat de zestiende tocht er wel gaat komen, alleen wordt de kans steeds kleiner. Elfstedentochten gaan dus minder vaak voorkomen en de tijd tussen de tochten wordt steeds langer. 

Waarschijnlijk kunnen we rekenen op één Elfstedentocht in de 18 jaar (dat kan dus ieder moment gebeuren!). Maar als het tegen zit vindt de tocht der tochten nog maar één keer per 183 jaar plaats en dat betekent dat de eerstvolgende pas rond het jaar 2100 plaatsvindt. Dat gaan wij dus niet meer meemaken. :( 

Gerrit Hiemstra (Fries, schaatser en weerkundige) gaf afgelopen zomer een leuk interview over de Elfstedentocht en klimaatverandering aan Trouw. Lees het hier.